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12 février 2013

Le premier oeil bionique greffé sur un aveugle

oeil-loupeLe premier oeil bionique a été greffé chez une soixantaine d'aveugles dans le monde qui ont pu recouvrer une vision partielle, certains davantage que d'autres. Après de nombreuses années de recherche, Argus 2 a vu le jour aux Etats-Unis. Ce premier œil bionique a déjà été greffé chez une soixantaine d'aveugles dans le monde qui ont pu recouvrer une vision partielle. Le dispositif mis au point par la société californienne Second Sight Medical Products, est composé d'électrodes implantées dans la rétine et de lunettes équipées d'une caméra miniaturisée.

  Déjà approuvé par les autorités européennes, l'Agence américaine des médicaments (FDA) devrait prochainement leur emboîter le pas, faisant de cet œil bionique le premier au monde à être commercialisé. Les personnes souffrant d'une rétinopathie pigmentaire, une maladie génétique rare qui entraîne une dégénérescence des photorécepteurs de la rétine, pourraient recouvrer la vue grâce au dispositif Argus 2. Leur nombre est estimé à 100.000 aux Etats-Unis.

 

Ces récepteurs convertissent la lumière captée par l'œil en signaux électro-chimiques transmis au cerveau par le nerf optique. "Cette prothèse rétinienne permet de stimuler directement ce nerf avec des signaux vidéo et une charge électrique transmis sans fil selon certaines fréquences à 60 électrodes implantées dans la rétine", explique Brian Mech, un responsable de Second Sight.

Les 30 personnes de 28 à 77 ans qui ont participé à l'essai clinique d'Argus, dont quatre Français, étaient toutes totalement aveugles avec une acuité visuelle très au-dessous de 1/10ème contre 10/10ème pour la normale. Ces patients ont généralement retrouvé une acuité de 0,17/10éme qui leur permet de distinguer des formes en noir et blanc comme une personne dans l'encadrement d'une porte ou si quelqu'un est assis à côté d'eux mais sans pouvoir reconnaître le visage. "Les résultats varient beaucoup d'un patient à l'autre. Certains constatent une légère amélioration tandis que d'autres peuvent lire les gros titres des journaux alors qu'ils étaient totalement aveugles", résume Brian Mech. Dans certains cas, des patients ont pu même voir en couleur.

Argus 2 est disponible dans plusieurs pays européens pour 73.000 euros, indique-t-il notant que cette prothèse rétinienne promettait d'être un succès commercial. "Nous avons beaucoup d'interventions chirurgicales programmées", assure-t-il.

Source sur TF1 News : Le premier oeil bionique greffé sur un aveugle
6 février 2013
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